1/31/2018

Dentro de una de las últimas fábricas de lápices de América

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Dentro de una de las últimas fábricas de lápices de América


Un lápiz es una pequeña maravilla: un palo de madera que traza los movimientos más pequeños de su mano a medida que se mueve a través de una superficie.Como herramienta, es admirablemente sensible. Las líneas que hace pueden ser gruesas o delgadas, gritos o cuchicheos, bloques de hormigón o briznas de hierba, todo depende de cambios de presión tan sutiles que apenas los notamos en ningún otro contexto. 

ultimas fabricas de lapices 

Desde 1889, General Pencil Company ha estado convirtiendo enormes cantidades de materias primas (cera, pintura, tablones de cedro, grafito) en productos que puedes encontrar, prolijamente enmarcados y etiquetados, en tiendas de artículos de arte y de oficina de todo el país: lápices de acuarela, de carbón, tizas pastel. 

lapiz

A pesar de que otras fábricas han perseguido márgenes de ganancia más altos en el extranjero, General Pencil se ha mantenido, sacando miles y miles de instrumentos de escritura en el medio de Jersey City. 

General Pencil Company 

En los últimos años, el fotógrafo Christopher Payne visitó la fábrica docenas de veces, documentando cada fase del proceso de fabricación. Sus fotografías capturan los muchos mundos diferentes escondidos dentro del exterior de ladrillo plano del complejo. 

Jersey City 

El sótano, donde los trabajadores procesan el carbón, es un universo de gris absoluto: camisas grises, manos grises, máquinas grises que tragan ingredientes grises. Una cantidad sorprendente del trabajo se hace manualmente; puede tomar varios días de descanso para tener las manos completamente limpias. Los núcleos del lápiz emergen de las máquinas como pasta fresca, suave y húmeda, lista para ser cortada en diferentes longitudes y secada antes de entrar en sus cunas de madera.
 


instrumentos de escritura
Las extrusiones de grafito se recogen para reciclar. 

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El grafito molido, que es de la consistencia de la arena, se usa para distribuir el calor del horno de manera uniforme alrededor de los núcleos de grafito. Después, el material molido será reciclado. 

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Estos núcleos de grafito se calentaron en un horno para eliminar la humedad y endurecer el material. 

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General Pencil Company
Después de calentarse, los núcleos de grafito se colocan en latas perforadas y se sumergen en cera caliente. 

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instrumentos de escritura
Núcleos de grafito que se enfrían después de sumergirse en cera calentada. 

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Los núcleos pastel son frágiles y deben colocarse cuidadosamente a mano en las tablillas de cedro. 

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El empleado visto aquí ha trabajado en General Pencil durante 47 años. El mezclador detrás de él prepara pasteles y carboncillos. 

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General Pencil Company
Las extrusiones en colores pastel, utilizadas para lápices de colores, se colocan a mano sobre tablas de madera ranuradas, donde se secan antes de colocarlas en listones de lápices. La máquina extrusora que los produce usualmente maneja un solo color cada semana, después de lo cual se limpia para prepararlo para la próxima. 

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instrumentos de escritura
Un engranaje de plomo deja caer núcleos de grafito en listones pre encolados. 

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Otra capa de madera recubre completamente el núcleo del lápiz. El "emparedado" resultante se sujeta para unirse y secarse. 

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Este sándwich aún necesita ser moldeado. Una máquina para trabajar la madera cortará los lápices individuales en la forma deseada: redondos, hexagonales o de otro tipo. 

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Después de recibir una capa de pintura, los lápices son devueltos por un transportador para otra capa. La mayoría de los lápices reciben cuatro capas de pintura. 

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instrumentos de escritura
Los lápices de dos colores se afilan en cada extremo: uno hace marcas rojas, el otro azul. Las bandejas que se ven aquí se volcarán boca abajo y se sumergirán en pintura azul con una máquina mezcladora, marcando la mitad azul. 

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Los casquillos -las bandas de metal que se ajustan alrededor de las bases de los borradores- se cargan en un transportador y se envían a una máquina. 

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La máquina coloca las férulas metálicas y borradores. 

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En algunos lápices, una tapadora instala tapas metálicas lisas, sin borrador. 

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Los lápices se afilan girándolos a través de una correa de lijado de alta velocidad. 

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Lápices azules, afilados, acabados y listos para su empaque y venta. 

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Toda la producción, el embalaje y el envío suceden en Jersey City.
 

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